Innovation Hub Canada

CANADA

“TO PUT IT SIMPLY, MCGILL SUPPORTS INNOVATION, FROM THE IDEA STAGE TO ITS TRANSFER TO SOCIETY.”

SYLVAIN COULOMBE, ASSOCIATE VICE-PRINCIPAL, INNOVATION AND PARTNERSHIPS

At a time when local and global challenges demand discoveries at the intersections of diverse disciplines, fostering an adaptable, agile and multisectorial innovation ecosystem enables universities to lead as social and economic accelerators. To set this vision in motion, McGill has established a dedicated unit, Innovation and Partnerships (I+P), a hub for R&D and technology transfer activities at McGill, in Montreal and beyond.

Working in tandem with McGill’s exceptional researchers, I+P assists researchers in identifying valuable technologies, steers them through the early stages of commercialization, and helps to propel ideas into society or the marketplace. Equally important are I+P’s connections with the local innovation ecosystem, including incubators that specialize in creating start-ups from university research.

SYLVAIN COULOMBE - McGill
Photo: Owen Egan

Just as truly creative research happens when ideas cross-pollinate between disciplines, the technologies developed at McGill are applied to a variety of problems, benefitting society in numerous ways. Take for example the case of a start-up conceived in the lab of McGill’s Professor Thomas Szkopek.

When Szkopek began researching graphene oxide, a 21st century material, he did so with the hope of contributing significantly to energy storage technology. He did not immediately consider that his work might also contribute to cutting-edge audio technology in the form of the world’s first graphene headphones. That is until a student in his lab, Peter Gaskell, asked an intriguing question: could the properties of graphene oxide create the ideal conditions for professional, high-quality sound, clear of distortion across the entire band of human hearing?

Gaskell’s question triggered a series of fruitful collisions, bolstered by university-led support, culminating in the launch of Ora Graphene Audio, a Montreal start-up based on a patented McGill technology.

This is just one of the many striking stories of how universities help bring the ground-breaking ideas generated in a research environment to commercial application. McGill is committed to ensuring that our researchers, like those who led the way to the creation of Ora Graphene Audio, have the time, space, and flexibility they need to keep their eyes—and ears—open for unexpected opportunities.

Les défis sociaux, environnementaux, et économiques aux échelles locales et planétaires exigent des découvertes issues de diverses disciplines. Or, l’une des meilleures façons pour une université d’être un acteur prédominant dans ces secteurs est de favoriser un écosystème de l’innovation adaptable, flexible et multisectoriel. D’où la création de l’unité mcgilloise, Innovation et Partenariats (I+P), un pôle de R.-D. et de transfert de technologie à McGill, à Montréal et ailleurs.

Avec le concours de chercheurs mcgillois exceptionnels, I+P aide des chercheurs à identifier des technologies très utiles, les oriente dans les premières phases de la commercialisation et contribue à véhiculer des idées dans la société ou sur le marché. Les liens entre I+P et l’écosystème local de l’innovation, dont les incubateurs spécialisés dans la création de jeunes entreprises à partir de la recherche menée à l’université, sont aussi importants.

Tout comme la pollinisation croisée d’idées entre disciplines génère de la recherche vraiment créative, l’application à divers problèmes des technologies mises au point à McGill avantage la société de maintes façons. À preuve, la jeune entreprise née au laboratoire du professeur Thomas Szkopek de McGill. Lorsque Szkopek s’est penché sur l’oxyde de graphène, un nouveau matériau du XXIe siècle, il espérait améliorer la technologie du stockage de l’énergie. Il était loin de penser que son travail mènerait à une technologie audio de pointe, sous forme des premiers écouteurs au graphène au monde. Jusqu’à ce qu’un étudiant de son laboratoire, Peter Gaskell, demande si les propriétés de l’oxyde de graphène conviendraient à transmettre un son professionnel de qualité supérieure, exempt de distorsion sur toute la bande de l’audition humaine.

La question de Gaskell a occasionné des échanges fructueux qui, sous l’impulsion du soutien de l’université, ont abouti au lancement d’Ora Graphene Audio, jeune entreprise de Montréal basée sur une technologie mcgilloise brevetée.

Voilà un des nombreux exemples éclatants de la façon dont les universités accompagnent les idées novatrices issues de la recherche jusqu’à leur application commerciale. McGill tient à ce que ses chercheurs, comme ceux à l’origine de la création de Ora Graphene Audio, disposent du temps, de l’espace et de la flexibilité indispensables pour rester tout yeux tout oreilles aux possibilités inopinées.